Vigilarán el Volcán vía Satélite

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    Considerado uno de más activos del mundo, Arenal despertó renovadas alarmas a fines del mes pasado debido a la potencia de sus coladas de lava y erupciones explosivas.

    Investigadores europeos y costarricenses acordaron aquí el seguimiento espacial del cráter a fin de advertir a tiempo cualquier tipo de riesgo.

    Uno de los participantes en el proyecto, Gerardo Soto, dijo al diario La Nación que los satélites funcionan las 24 horas y generan frecuentemente imágenes del volcán, lo cual podría mejorar la prevención de eventos naturales.

    A través del monitoreo determinarán los sitios donde podría producirse la liberación de lava o de material a altas temperaturas y los probables cambios en la estructura del volcán.

    En un futuro también prevén obtener información acerca del dióxido de azufre liberado a la atmósfera, pues su presencia en altas concentraciones avisa la proximidad de nuevas erupciones.

    Para Soto, el proyecto constituye, además, «una oportunidad única para calibrar los instrumentos espaciales y validar o mejorar los datos que se tienen».

    Científicos italianos, con el apoyo de expertos franceses, alemanes y nacionales, del Instituto Costarricense de Electricidad y de la Universidad de Costa Rica, integran el equipo a cargo de la vigilancia del Arenal.

    Ello forma parte de la reda mundial dedicada al estudio de los volcanes en el orbe (GlobVolcano). Una metodología similar a la aplicada para el examen del Arenal se empleará en otros volcanes activos en el planeta; entre ellos el Piton de la Fournaise, de la isla Reunión, en el océano Índico; Etna y Estrómboli de las islas Eolias, en Italia, y el Colima, en México.

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