Ganan alumnos de la UdeC seis medallas en competencia internacional de Física

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*Dos de ellas de plata, cuatro de bronce y dos menciones honoríficas.

Redacción|CN COLIMANOTICIAS

Colima, Col.-   En la décima edición de la University Physics Competition 2019, cuyos resultados se acaban de dar a conocer, 24 estudiantes de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Colima obtuvieron dos preseas de plata, cuatro de bronce y dos menciones honoríficas. Además, fueron los únicos mexicanos en participar en este concurso de Física organizado por universidades de Estados Unidos y Canadá para estudiantes de licenciatura o pregrado.

En noviembre del año pasado, ocho equipos integrados cada uno por tres alumnos de Física o Matemáticas, resolvieron uno de los dos problemas planteados por la University Physics Competition. El primero consistía en mandar una nave espacial a Marte tripulada por astronautas, la cual debía protegerse de la radiación cósmica. En este problema se obtuvo una medalla de plata, dos de bronce y dos menciones honoríficas.

El segundo problema fue diseñar una montaña rusa que debía darle al usuario una experiencia emocionante y segura, ya que la energía potencial era la única fuente para su movimiento. En este problema se obtuvo una medalla de plata y dos de bronce.

Para Alberto Navarro Serratos, Francisco Castillo Lona y Diego Ibarra Hoyos, del séptimo semestre de Física, quienes obtuvieron la medalla de plata al resolver el primer problema, “el objetivo era idear un plan de viaje completo desde que sale, el tiempo que estaría la nave espacial en el viaje y las características para protegerla de la radiación. Para esto había que calcular la masa que hay que llevar y cómo vamos a protegerla. Usamos dos elementos: lo primero una capa de cierto grosor que protege la nave, y lo otro tiene que ver con campos magnéticos para desviar radiaciones”, dijo Castillo Lona.

“Teníamos que considerar, también, el combustible y el costo, porque entre más pesado sea el material con el que se proteja la nave, más combustible se gasta. Entonces teníamos que hacer un balance y buscar la manera de equilibrar que el material fuera ligero y resistente”, comentó Navarro Serratos.

En estas competencias no existe una respuesta absoluta, por lo cual los estudiantes deben poner sobre la mesa no sólo su conocimiento, sino su creatividad para resolverlo, para lo cual echaron mano de libros, papers y horas frente a la computadora y así buscar las ecuaciones e investigaciones que les permitieran ofrecer la mejor de las respuestas.

“Ésta es nuestra segunda experiencia, sabíamos de qué iba el asunto, pero no conocíamos el problema. De hecho, nadie conoce el problema hasta que arranca la competencia. Es una experiencia que se disfruta porque no se duerme o se hace poco, pero se discuten las posibles soluciones. Luego viene redactar en inglés la solución, y bueno, esperar los resultados”, añadió Ibarra Hoyos.

Victoria Valdés Prudencio, del sexto semestre de Matemáticas; Luis Valdés Seda y Ángel Soto Alcaraz, del tercer semestre de Física, obtuvieron medalla de plata al resolver el segundo problema: “el único elemento que nos daban es que la montaña rusa comenzaba en un segmento horizontal de 20 metros, que tenía una altura de 30 y, con el potencial que se generaba al bajar, teníamos que mover todo el carrito por el recorrido”, comentaron.

“Son varios factores los que se tenían que considerarse: el material de la montaña, el material de las llantas, el grosor y el sillón del carrito, todo lo cual afectaría la velocidad. También teníamos que considerar la fricción de dicho carrito con el riel y el aire; entonces teníamos que discutir mucho y eso fue divertido”, dijo Valdés Prudencio.

Esta fue la primera vez que los tres estudiantes participaron en una competencia de este tipo, y aseguraron que fue una experiencia agradable: “El trabajo en equipo fue muy bueno, es como tener nuestro primer acercamiento a la investigación”, dijo Valdés Seda.

Finalmente, Victoria Valdés invitó a que más mujeres se acerquen a la ciencia: “En realidad la ciencia no tiene género, las aportaciones de hombres y mujeres son iguales. Resolver un problema depende del conocimiento, de las herramientas al alcance, y no del género”, comentó.

En esta edición, los estudiantes tuvieron asesoría de María Elena Tejeda Yeomans, Luis Enrique Garza Gaona, Alexander Stuart y Alfredo Aranda, profesores-investigadores de este plantel. Esta vez participaron 305 equipos de un gran número de universidades de todo el mundo. De ellos, 186 seleccionaron el problema A y 119 el problema B.

La Facultad de Ciencias inició su participación en esta competencia desde 2011, y desde entonces es la única institución mexicana en haber obtenido medallas durante toda la historia de dicha competencia. En 2011 obtuvo medalla de bronce, plata y mención honorífica en 2012, dos menciones en 2013, plata en 2014, mención en 2015, bronce en 2016, bronce en 2017 y bronce en 2018.

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