Explosiones en Taiwán dejan 26 muertos y 260 heridos

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AZTECA NOTICIAS

Taiwán.- Unas 12 mil personas podrán regresar este viernes a sus hogares en la segunda ciudad más grande de Taiwán después de que una serie de explosiones, aparentemente por fugas en un gasoducto subterráneo, dejaran 26 personas muertas y 267 heridas.

Las autoridades afirmaron que ya no había riesgo de más explosiones como las que devastaron horas antes una zona de más de 2 kilómetros cuadrados.

Con los trabajos de remoción de escombros en marcha, los investigadores trataban de determinar la causa del desastre, el peor en la ciudad industrial en los últimos 16 años.

La mayor parte de la zona afectada en el distrito densamente poblado de Kaohsiung fue declarada segura y libre de nuevas explosiones, señaló un portavoz de la ciudad. Un incendio en un tramo de gasoducto de unos 10 metros de largo que estuvo ardiendo durante la noche también ya fue controlado.

Cinco explosiones, que comenzaron la medianoche del jueves,  arrasaron 4 calles, catapultaron coches al aire y arrojaron  escombros de cemento contra los transeúntes. Eso ocurrió unas 3 horas después de que se reportara una fuga de gas a lo largo de la calle Kaixuan, pero los servicios de emergencia fueron incapaces de localizar la fuente.

Cuatro bomberos se encontraban entre las víctimas fatales y otros 2 están desaparecidos, mientras que al menos 6 camiones de bomberos quedaron volcados entre los escombros. Las explosiones enviaron lenguas de fuego y pedazos de concreto a los aires, dejando zanjas amplias y de varios metros de profundidad en medio de las calles.

«Como a la medianoche, la casa comenzó a temblar y pensé que era un terremoto enorme, pero cuando abrí la puerta vi humo blanco por todo el lugar y olía a gas», comentó Chen Qing-tao, de 38 años, quien vive a poca distancia del lugar principal de las explosiones.

Se cree que las detonaciones fueron causadas por una fuga de propano, un material petroquímico que no está destinado al uso público, señaló Chang Jia-juch, director del Centro de Manejo de Desastres y Emergencias.