49 muertos en Kuwait tras incendio en un edificio

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CN COLIMANOTICIAS

Kuwait.- Más de 49 personas murieron en el incendio de un edificio en Kuwait, en una zona donde viven muchos trabajadores extranjeros —principalmente de India—, informó el miércoles el Ministerio del Interior. El siniestro se produjo en el barrio periférico de Mangaf, al sur de la capital, y en él resultaron igualmente heridas más de 40 personas, indicó en un comunicado el ministerio de Sanidad.

“Recibimos un primer aviso sobre el incendio a las 6:00 de la mañana (local). Muchos heridos fueron llevados al hospital y más de 35 personas fallecieron en el edificio”, declaró a la televisión el general Eid al Owaihan, director de la policía científica en el ministerio kuwaití de Interior, en un primer saldo de fallecidos.

Sólo tres de los fallecidos fueron identificados, indicó el general. Las víctimas murieron asfixiadas por el humo. Las razones del incendio se desconocen por el momento, según el servicio de Protección Civil.

El incendio sucedió en las plantas inferiores de un edificio habitado por trabajadores asiáticos, afirmaron testigos, y se propagó rápidamente a los pisos superiores. El edificio tenía seis plantas y servía para alojar a 196 trabajadores, precisó un responsable de la compañía que los tiene contratados.

El dueño del edificio fue detenido como parte de una investigación por posible negligencia, declaró el ministro del Interior, el jeque Fahd al Yusef, al visitar el lugar. El ministro dijo a la prensa que tenía la intención de pedir a las autoridades locales de la capital evacuar todos los edificios en los suburbios que no respeten las normas de seguridad.

“Vamos a encargarnos del problema en las zonas superpobladas de trabajadores extranjeros y de las negligencias si surgen”, aseguró.

Por el momento, las nacionalidades de las víctimas no trascendieron, pero el embajador de India en Kuwait, dijo estar en uno de los hospitales donde estaban ingresados los heridos. La mayoría de la población de esta rica monarquía petrolera del Golfo, de 4.3 millones de personas, está compuesta por extranjeros, muchos de ellos trabajadores de origen asiático.

El incendio es uno de los peores ocurridos en Kuwait. En 2009, 57 personas murieron después de que una mujer, supuestamente buscando vengarse, provocara un incendio en una carpa en la boda de su marido, que había decidido casarse con una segunda esposa.

Kuwait, uno de los principales exportadores de petróleo del mundo y que posee cerca del 7% de las reservas mundiales de crudo, es un Estado sumamente rico donde la inestabilidad política ha ralentizado las reformas y el desarrollo de las infraestructuras.

Con información de Excelsior